linlobariov (linlobariov) wrote,
linlobariov
linlobariov

Дорога-23. Эпизод XV: Умирающий мир


Содержание

Эпизод XV: УМИРАЮЩИЙ МИР


Все было неправильно; с самого начала этот мир дал вам понять, что ничего привычного вы здесь не встретите. Мир-двойник, мир-отражение, мир-близнец; прежде тебе приходилось лишь слышать о таком, а вот теперь ты сам видел как немногие знакомые черты растворяются в море несообразностей. Удивления уже не было; была странная горечь, смешанная с почти спокойной настороженностью.

Элен звала по именам, многие не отвечали, многие не могли понять, кто и зачем обращается к ним, другие отзывались почти сразу.

*

- ...Ответь мне, Владыка Ветров!

- Не называй меня так. Это титул Сулимо-Веятеля...

- Здесь только ты помнишь, что у ветра есть свой цвет и вкус. Здесь - ты Повелитель Ветров, Корабельщик.

- Все ветры дуют с Моря...

- Ветры с Моря несут вести, разве не так?

- Уплывавшие не возвращались; там, у Светлого Берега, их ждало смертельное золотое сияние. И теперь все ветры дуют с Моря, и я не могу даже приказать им наполнить мой парус...

- Ты хочешь уплыть?

- Мне должно быть сейчас там, за Морем. Здесь я - бессилен, боги не слышат меня. Наши судьбы решаются сейчас без нас, там, на Светлом Берегу. Близится умирание, и мне нечем противостоять ему... Все ветры дуют к земле...

- Прости, что я нарушила твое одиночество, Владыка...

- Попутного ветра...

*

...- Фродо! Хинни Фродо!

- Кто здесь?!..

- Не бойся меня, пожалуйста. Я не причиню тебе зла.

- Кто ты? У тебя теплый голос. Откуда ты - здесь? Здесь, на краю мира, за Черными вратами - только пепел... как будто - я в пепле нашел звездочку...

- Почему ты один, Фродо?

- Они на Совете Владык решили... отдать Кольцо Хандору... Они сказали, что это единственное, что может спасти нас... А я ведь знаю, это только погубит нас всех, быстро и безвозвратно... Я только хинни, я ничего не понимаю во всем этом, но тогда... Я забрал Кольцо и бежал - и Элентари хранила меня: я почти дошел... Но ведь так близко, а я остался совсем без сил... Я говорю с тобой - но ведь это же бред...

- Ты не бредишь. Ты действительно говоришь со мной. Послушай меня, сейчас оставь тревогу, разреши себе минуту покоя, я охраню твой сон и сниму твою боль...

- Нет, нет, нет! Уйди, проклятая тварь! Я не отдам его тебе, не отдам, не отдам!

- Спи, я приказываю тебе.

- Не отдам...

- Спи! Я беру твою усталость и боль, и да не оставят тебя силы, пока не кончится твой путь... Проснись, хинни Фродо! И - до следующей встречи...

*

- ...Ответь мне, Дэйн-Король...

- Король? Без королевства...

- Королем можно оставаться даже в одиночестве...

- Зачем ты зовешь меня?

- Чего ты хочешь, Король?

- Невозможного: мира и покоя для моего народа.

- Почему - невозможно?..

- Мы - беглецы, а здесь, в Эред-Анор - предел: дальше бежать некуда.

- От кого это бегство, Король?

- От самих себя, от судьбы, от взглядов мертвых ирчи из-под вод Священного Озера... Балин освободил Морию, но теперь он - царь Мории Балин Черный, повелитель уруграукар... От трупов ирчи, сброшенных в Келед-Зарам, озеро вышло из берегов. А потом были битвы, и пал Город Ста Врат, и под Одинокой прошли уруграукар, не оставив никого в живых. Я собрал тех, кто успел уйти. Нас чуть больше тысячи - тех, кто не захотел стать подданными Балина Черного, но дальше бежать нам некуда.

- Что же теперь, Король?..

- Я не знаю.

*

- К-Т-О З-Д-Е-С-Ь?..

- Ох... Тише, тише!.. Кто ты, зовущий?

- Я - Аллатар, эльгаэр Эннорэ. Кто вы, откуда вы здесь? Вы чужаки. Я не встречал вас до сих пор.

- Ты сам сказал: мы - чужаки. Мы пришли из-за предела мира...

- Как? Отсюда за пределом бывали единицы... Но вы первые пришедшие сюда извне. Что вам нужно?..

- Этот мир болен, ты знаешь?..

- Я - знаю; я вернулся когда услышал его болезнь...

- Мы - тоже...

- У вас есть лекарство?

- Нужно искать...

- Слишком мало времени.

- Но - иначе никак...

- Этого я и боюсь.

- Мы пока ничего не можем понять... Покажи нам, что происходит здесь?

- Что ж... Смотрите.

*

Развернулась земля с высоты птичьего полета; небо и ветер; тяжелое небо и жесткий пронзительный ветер, а внизу... Заплывшие жиром поля Шира... Государство ирчи на Мглистом... Темное чародейство древних лесов эльдалиэ...

*

И был эльгаэр Гортаур, создатель Кольца Воли, повелитель черного воинства, тот, кого в других землях называли - Нурнхиром, Всеобщим Врагом и Владыкой Тьмы. И несметные рати Черного Властелина шли по стране, выдирая живые клочья из плоти Эа - неся огонь и железо. Сеяли ужас и смерть девять Сумрачных Рыцарей улайр.

Но от того Черного Владыки, которого ты помнил по страшным сказкам своей земли, этот Гортаур отличался разительно. Великий Завоеватель не хотел воевать.

Лишенный Облика не может оставаться в Эа. Когда в давнем бою, о котором теперь не принято стало петь, Гортаур был развоплощен - Кольцо Воли осталось единственным, что способно было удержать его здесь. А уходить эльгаэр Гортаур не хотел. Страшась ли кары, или просто любя Эннорэ - Сотворенный Край, он готов был платить любую цену за то, чтобы не уничтожать Кольцо. И Гортаур пережигал себя, орду за ордой отправляя ирчи из-за Черных Врат в Западные Королевства. Решить дело иначе ему не оставили возможности - все до последнего хинни наизусть знали, что Гортаур - чудовище.

...А к северо-западу от Черных Врат, словно в насмешку над тысячелетним владычеством Тьмы, простиралась Белая Империя. Возникшая неожиданно и ниоткуда и очень быстро вобравшая в себя бескрайние земли Нэндальфа, болота Приречья, Пустые Степи. Простиралась - от равнин Изена и Лимлайта - по большей части Роанны и Фанхорна, до непроходимых болот Восточного Глухоманья, от Золотого Порога Лоэрнэ до самих Черных Врат Энин-Нурн. Седой и величавый мудрец эльгаэр Курунир Светоч, недавний глава Совета Владык, ныне провозгласивший себя Властелином Мира, стоял во главе этой Империи. Ему не нужны были никакие Кольца Воли; он тоже хотел всего лишь остаться здесь, на этой земле, но он нашел иной способ: он решил просто сделать эту землю своей. Они с Гортауром были когда-то учениками одного учителя; и теперь - у Курунира были свои полчища - огромные свирепые урху, едва ли хоть в чем-то уступающие ирчи Гортаура. Мало того: случись что - против девятки Сумрачных Рыцарей Владыки Тьмы встали бы белые улайр Курунира - почти две дюжины; да еще с десяток скитались тенями по диким урочищам, развоплощенные за годы битв. А для западных человеческих земель у мудрого эльгаэр была наготове иная, но не менее мощная армия - люди, заселившие некогда земли к востоку от Литы и Лимлайта, люди, живущие на землях Роанны и Нэндальфа; и один из лучших полководцев стоял во главе этой армии - дева-воитель Йоэле, принцесса-белоцвет, и не было дела никому - в том числе и ей самой - до того, что случись война с Роанной или Хандором - ей придется сражаться против собственных родичей...

Вряд ли даже Гортаур смог бы долго выдерживать натиск Белой Империи.

Таким было противостояние эльгаэр-полубогов.

Аллатар, младший из четверки эльгаэр, бестолково метался по Эннорэ.

Палландо, старший, затерялся где-то безнадежно далеко на востоке...

...Прижатый к самому побережью Хандор задыхался от непосильной тяжести двух враждебных империй. Маленькое человеческое королевство вроде бы не могло противостоять огромным армиям магов-эльгаэр, но вот уже долгие годы здесь царило шаткое равновесие: Хандор словно одним своим существованием сдерживал начало всеобщей войны. Опытный и умелый воин и политик стоял во главе королевства. Наместник Денетор несмотря ни на что был полон решимости спасти страну.

И была ли тому причиной его решительность и настойчивость или пришли в действие иные, тайные пружины, но на последнем Совете Владык решено было не уничтожать Кольцо Воли, а отдать его наместнику Хандора, попытавшись тем самым увеличить боевую мощь королевства.

Только один перепуганный маленький хинни не внял мудрости королей. В одиночку, без спутников отправился он через бурлящий материк к Черным Вратам, туда, где только и можно было уничтожить Кольцо - единственный ныне источник существования Черного Властелина...

...Спокойно и мирно было на Западной Краине, в Шире, в Эриадоре. Зато по всему северу, в заброшенных харнорских форпостах тысячами плодилась невиданная нечисть.

Самым сильным из королевств эльдалиэ был здесь Ир-Ми-Даэр, Имладар, Страна-Приют, как называли его сами эльда. Большое, прекрасно обученное воинство владыки Элронда было готово выступить по первому приказу, но владыка медлил. Слишком страшным казалось ему начинать великую войну, войну, которая неминуемо изменит мир так, как даже на бесконечно долгом веку эльда случалось нечасто. Ведь пока еще царило это хрупкое равновесие: вот Энин-Нурн, вот Белая Империя, вот Хандор и уже который год непрерывно тлеющая война не выходит за некие призрачные границы...

Именно здесь, в Ир-ми-Даэр проходил Совет Владык, на котором решались судьбы мира, именно здесь было самое безопасное сейчас место - эдакий остров-меж-теней...

...Король сумеречных лесов Эред-Витрина Трандуэл не интересовался происходящим вовне. Его непредсказуемой темной магии опасался даже Курунир. У Трандуэла хватало своих забот: разбуженные колдовством существа, не встречающиеся нигде более; призраки и чудовища; появляющиеся из ниоткуда боевые отряды нелюдей - а иногда и людей, но каких-то странных - ему не давали скучать. Сумеречные Леса не жаловали гостей, и уж никак не слыли хорошим местом для отдыха...

...Земля Королевы Нэрвэн - Лоэрнэ (твой родной Лирнен!) - таила в себе, пожалуй, самую странную загадку. О самой Королеве здесь давно уже ничего не слышали и вопросов почему-то избегали. В войну эльдалиэ Лоэрнэ не ввязывались: не настолько велика была их армия, чтобы покидать границы страны. Разве что магией мог помочь Лоэрнэ Совету Владык, но до магического противостояния дело пока не дошло...

Все было почти спокойно здесь. Вот только о Первом Соправителе ходили странные слухи: говорили, что он не рожден в Эннорэ, и имели в виду при этом явно не Перворожденность. Не было его в числе древних соратников Королевы. Когда и откуда появился он - никто рассказать не мог. Впрочем, правил он бесспорно мудро и справедливо, разве что иногда невозможно было понять истинных целей его приказов. Правда, на то Соправители и мудрейшие из эльда, чтобы подданные не всегда понимали их...

...В Подгорном Королевстве - огромном, втрое большем, чем то, которое помнил ты - правил ноэгит Балин, правил, выбив из заброшенных еще недавно пещер заполонявших их ирчи и укрепив, а вскоре и многократно расширив границы. В твоем мире его освободительный поход закончился неудачей, а здесь ноэгит Балин был теперь царем огромнейшей подземной страны. Он объединил почти все владения ноэгит - правда, объединил, безжалостно вырезая непокорных, за что получил от подданных прозвище Гирворн, Черный - но конечный результат ошеломлял. И, то ли прибегнув к чьей-то помощи, то ли самостоятельно разобравшись в древней магии, Балин сумел подчинить своей воле огненных подземных демонов - уруграукар, тех самых уруграукар, один из которых и стал века назад причиной ухода ноэгит из Подгорной Страны.

В происходившие на поверхности события Балин не вмешивался. Гонцы от Курунира, прибывшие с предложением союза, вернулись ни с чем. Насколько огромна будет армия ноэгит, если Балин решит ввязаться в войну, не мог предположить никто...

...А потом далеко на юге, на жарком солнечном побережье в трюме корабля, бросившего якорь в недоброй славы ургарской гавани, ты, словно отблеск света на водной глади, увидел след чужака.

Значит, вы были здесь не единственными пришельцами извне.

Ты сосредоточился и вырвался из плена простиравшейся перед внутренним взором картины. Элен уже смотрела на тебя; поймав твой взгляд, проговорила торопливо:

- Это наш: Алис, я его знаю. Запомни место, надо будет забрать его оттуда...

Ты не успел даже кивнуть: от Аллатара снова пришел нетерпеливый зов:

- Хватит, брат, - неожиданно сказала Элен. - Я все поняла.

- Ты знаешь, что делать? - без паузы отозвался эльгаэр.

- Ты считаешь, что что-то можно сделать? - вопросом на вопрос ответила Элен.

От неожиданности Аллатар замолк, но потом проговрил, роняя слова медленно и страшно:

- У меня нет выбора. Я - хранитель мира...

...Элен не успела ответить. Ответ пришел из ниоткуда словно сам собой. И голос этот был тебе странно знаком, хотя ты точно знал, что слышать его тебе никогда прежде не доводилось.

- Ты хранитель Кладбища, младший.

Ты словно наяву увидел, как там, у себя, в придорожном трактире в Пригорье Аллатар вскинул опущенное лицо.

- Старший?! Где ты, где ты, Палландо?

От стынущей в голосе ухмылки становилось страшно:

- Я уже иду, младший.

Элен прижала палец к губам и закрыла глаза. Потом протянула к тебе ладонь.

И ты увидел его - там, бесконечно далеко, гораздо дальше, чем до сих пор проникал ваш взгляд, там, за владениями Гортаура, за морем Нурнен, за краем населенного мира, тлел крошечный багровый огонек. Земля бросилась тебе в лицо, многократно увеличиваясь, и скоро ты смог разглядеть закутанную в плащ фигурку, которая неторопливо двигалась на запад, все больше и больше приближаясь к вам. Палландо шагал не спеша, но каждым шагом он покрывал огромные расстояния. А за его спиной была только горячая пустыня, пышущая странным, незнакомым тебе жаром.

Элен вскинула руки и совсем по детски прижала ладони к щекам. Шагающая фигура растворилась в тумане.

- Ну вот и все, - сказала Элен.

Ты не успел переспросить - в голове снова прозвучал голос Аллатара.

- Что значит “все”?

- Времени больше нет, - ответила Элен. - Ты видел его? Это тхур.

Слово было тебе незнакомо. Но Аллатар с шумом вдохнул воздух сквозь сжатые зубы.

- Ты уверена?

- Да.

- Тхур, - медленно повторил Аллатар. - Мой Старший, эльгаэр, хранитель мира - тхур... Какая страшная шутка... - он помолчал несколько секунд, потом неожиданно спокойно сказал: - Уходите. Возвращайтесь к себе за предел. Моего мира больше нет. Если даже он не погаснет сам собой, то тхур убъет его наверняка.

Элен улыбнулась в ответ, неожиданно тихо и нежно, и прежде, чем она ответила, ты понял, что сейчас прозвучит. Понял - и почувствовал, как мгновенно выступил на спине под рубахой холодный пот.

- Поздно, - сказала Элен.

А потом обернулась к тебе и объяснила, уже вслух, по-прежнему улыбаясь отстраненной неземной улыбкой:

- Тхур - это тварь Пустоты. Но если геббет или мач - это низшая нежить, пусть и небывало сильная, то тхур - это почти бог. Мертвый бог. Если ты простишь мне такие слова, тхур - это пустотник-творец.

Комнату заполнило молчание, и молчал там, у себя, в Пригорье Аллатар. А потом Элен продолжила:

- А мир, в котором появился тхур - это мертвый мир. И покинуть его уже практически невозможно.

- Что вы будете делать теперь? - спросил Аллатар.

- Теперь у нас тоже нет выбора, - сказала Элен.

И почти тут же тебя ударил ее зов - обращенный ко всем сразу, невероятно мощный и в то же время очень бережный. В нем сплетались тысячи имен - знакомых и незнакомых, в нем соединялись тысячи лиц - и тех, кого вы успели услышать, и тех, кого показал вам Аллатар, и тех, о ком вы так ничего и не успели узнать. А потом начали звучать отзывы - растерянные, испуганные, спокойные. Лица менялись, и постепенно ответы сливались в стройный хор и ты чувствовал, как вливается в тебя их сила - все больше, все мощнее, все решительнее. Коротко, торжествующе вскрикнул Аллатар и в тот же миг сила наполнилась новым ясным огнем - уж не уруграукар ли пришли на помощь? - но только несмотря ни на что продолжал кружить над вами, над ними, над всем этим миром, не замолкал, не прерывался ни на минуту негромкий смех приближающегося эльгаэр-пустотника.

И на мгновение отвлекшись ты еще поймал взгляд Элен и вы не сговариваясь потянулись на юг, туда, куда уже почти дошел тхур и самым краешком новой своей силы выхватили из гнилого трюма корабля чужака Алиса - ты успел понять только, что он совсем мальчишка и что он без сознания, и вы успели еще оставить его недалеко от Дворца Владык, прежде, чем времени не осталось совсем.

И была тьма.

И был вечер, и было утро.
Tags: тексты: мои
Subscribe

  • (no subject)

    Какой раритет, однако, нашелся! Рома Шебалин, точнее, еще Элис Илринисней Лейвлан д'Арси! Дремучие девяностые. Любимейшие, кстати, песни. Первые…

  • (no subject)

    Продавцы на Либексе делятся любимыми объявлениями. *** Библиотека русского фольклора в 15 томах. В наличии 12 книг. Т. IX. Насекомые. Многоногие.…

  • (no subject)

    Сегодня знакомый рассказал про свою прогулку в районе Изборска (Псковская обл., первое упоминание в летописях - 862 год) и знаки, которые там…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments